Le Kagura : signification, origines et histoire d’un théâtre traditionnel japonais

kagura est un art japonais théâtre avec un homme portant un masque

Vous ne savez pas ce qu’est le kagura ? Vous souhaitez en apprendre plus sur l’art japonais ? Notamment l’art vivant comme le théâtre ?

Vous êtes sur la bonne page.

Si vous êtes arrivé jusqu’ici, c’est que vous éprouvez un intérêt pour la culture du pays du soleil levant. Nous vous comprenons, tant elle est riche et fascinante.

Néanmoins, sa richesse peut aussi être un handicap car elle peut vite devenir incompréhensible. Le Japon a une culture qui regorge de codes et de coutumes qui n’ont rien d’évident et naturel pour nos modes de pensées d’Occidentaux. Le théâtre n’en fait pas exception.

Le “Kagura” est une forme de théâtre traditionnel qui prend son inspiration dans les mythes japonais dont les représentations en danse et en musique sont dédiées aux dieux du shintoïsme.

Si cet article a éveille votre curiosité, n’hésitez pas découvrir les origines et l’histoire du théâtre Nô !

Mais, comme vous allez le découvrir, le kagura est bien plus que cela et tout le but de cet article et de vous décrypter l’univers de cette forme de théâtre particulière.

La définition du kagura

Un homme au kagura du theatre japonais portant un masque oni blanc et un kimono traditionnel

Avant tout, le kagura est une forme de théâtre traditionnel japonais comme peut l’être le kabuki. Mais il diffère sur plusieurs points, comme le fait qu’il dépeint des histoires dramatiques, là où le kagura raconte des contes mythologiques.

Kagura qui signifie littéralement "divertir les dieux" est un rituel sacré de danse et de musique japonais dédié aux dieux du Shinto. Ces rituels dont les racines sont sans doute antérieures à celles du nô étaient basés sur la mythologie japonaise et étaient exécutés lors des cérémonies religieuses shintoïstes.

Depuis les temps anciens, il est exécuté lors de festivals régionaux en tant que cérémonie de prière de remerciement pour les récoltes agricoles et pour éloigner les catastrophes naturelles.

Les représentations abordent généralement un thème simple qui pouvait se résumer aux dieux éliminant les démons. Ces histoires simples de dieux vainqueurs de démons sont basées sur des mythes.

Ils proviendraient d’une croyance religieuse selon laquelle les démons étaient à l'origine des sécheresses et des inondations et que, par la prière, les dieux pouvaient vaincre ces démons.

Les origines du kagura

kagura dance avec un dragon japonais et un homme portant un masque blanc et une barbe. Il lève une épée dans sa main.

L'origine du kagura n'est pas connue avec précision, mais il trouverait naissance dans l'histoire d'Amano-Iwato, qui est l'un des mythes décrits dans le Kojiki. Écrit il y a environ 1 300 ans, le Kojiki est un recueil japonais de mythes, légendes et récits semi-historiques impliquant souvent des batailles entre dieux et démons. C’est le plus ancien document historique du Japon.

Dans cette histoire, Amaterasu Okami, la déesse du soleil s’enferme dans une grotte à la suite d’une déception de son frère Susanoo, jetant alors sur le monde, que froideur, pénombre et désolation.

Appelés d’abord kamukura ou kamikura, les kagura étaient à l'origine des danses sacrées exécutées à la cour impériale par des demoiselles de sanctuaire (miko) qui étaient censées être des descendantes de la déesse de l’aube et de la gaieté : Ame-no-Uzume.

C’est cette dernière qui serait responsable de la sortie d’Amaterasu de sa grotte, en entraînant les autres dieux dans une danse endiablée qui intrigua Amaterasu et la fit sortir pour voir ce qu’il se passait. Ainsi, elle permit le retour du soleil, des saisons et des récoltes agricoles.

L’histoire jusqu’à nos jours

Un homme portant un masque japonais rouge, un kimono blanc et un hakama bleu

Au fil du temps, cependant, ces mikagura, exécutés dans l'enceinte sacrée et privée des cours impériales, ont inspiré des danses rituelles populaires, appelées satokagura. Déclinées sous des formes populaires, elles furent pratiquées dans les villages de tout le pays.

Elles ont fini par être adaptées à diverses traditions folkloriques et développées dans des formes différentes. Parmi celles-ci, citons le miko kagura, le shishi kagura et les danses kagura de style Ise et Izumo. Des formes impliquant la narration ou la reconstitution de fables, qui sont également l'une des principales influences du théâtre No.

En se répandant dans tout le Japon, chaque région donna naissance à sa propre forme de kagura. Dans la préfecture de Shimane, à l'ouest du Japon, l'"Iwami Kagura" est un style local de kagura connu pour son rythme rapide, ses costumes colorés et ses histoires simples tirées de la mythologie.

D’autres variantes se sont développées au fil des siècles, dont certaines sont assez récentes et la plupart sont devenues des traditions folkloriques laïques. Chaque région jouit désormais de sa propre forme de kagura depuis de nombreuses générations.

Si, de nos jours, le kagura est une forme de divertissement qui se déroule souvent dans un auditorium ou une salle, dans le passé, les gens le pratiquaient là où ils vivaient et le dédiaient aux dieux locaux.

Aujourd'hui encore, dans les villages agricoles, lorsque la récolte du riz est terminée à l'automne, le kagura est présenté sur des scènes spéciales dans les sanctuaires afin de montrer que l'on remercie les dieux pour la récolte. Les gens se rassemblent et regardent le kagura toute la nuit. Autrefois, certaines représentations pouvaient durer jusqu'à trois jours.

Où voir des représentations de kagura ?

des hommes au kagura theatre no et portant chacun un masque japonais de démon avec des cornes. Ainsi que des kimono. Les Oni affrontent un samouraï levant son épée Katana

Il existe différents types de kagura dans tout le pays et il est impossible de tous les lister ici, tant ils sont nombreux et parfois très peu médiatisés. Mais voici les deux lieux les plus influents du Japon autour du kagura.

Shimane

Comme dit précédemment dans l’article, le kagura est particulièrement populaire dans la préfecture de Shimane, l'un des lieux de naissance de la mythologie japonaise. Il existe plus de 100 troupes de kagura dans cette préfecture et la forme pratiquée dans la région occidentale est appelée Iwami kagura, d'après l'ancien nom de la région.

Le kagura, qui était à l'origine un rituel religieux, a également été une forme de divertissement populaire pendant des siècles. Mais, avec l'urbanisation grandissante et les changements régionaux, les rituels de kagura ont commencé à se perdre peu à peu par manque de transmission aux générations suivantes.

Cependant, Iwami Kagura a continué à se transmettre pour évoluer et reste très populaire dans cette région. Parmi les caractéristiques notables de l'Iwami Kagura, citons la musique et la danse rapides, les costumes très colorés et magnifiques ainsi que les histoires simples.

À Iwami, il existe plus de 130 organisations actives de kagura, connues localement sous le nom de shachu.

Akiotacho

Cette influence se retrouve également dans la partie nord de la préfecture voisine d'Hiroshima, autre haut lieu du kagura. Cette région est connue sous le nom de Geihoku, et le type de kagura qui y est pratiqué est appelé Geihoku kagura.

Akiotacho, le centre de Geihoku kagura, est une ville d'environ 8 800 habitants qui a été créée en octobre 2004 par la fusion de Togouchi avec une ville et un village voisins.

Chaque troupe est liée à un sanctuaire, qui est la base de leurs activités, mais il existe de nombreuses autres occasions pour elles de se produire. Comme les festivals d'apprentissage tout au long de la vie et qui sont parrainés par le Conseil local de l'éducation.

Il y a également des événements dans les villes voisines, ainsi que des séances d'entraînement régulières, de sorte que le son des hayashikata peut être entendu toute l'année à Akiotacho. Pour les habitants de la ville, le kagura est un art traditionnel qui fait partie de leur vie et de leur âme.

Il y a 18 troupes de kagura à Akiotacho, dont deux sont destinées aux enfants.

Qui pratique le kagura 

deux hommes portent un demon kagura masque no de couleur blanche, avec des dents. Le masque Oni a des cornes. Les deux personnages portent des kimono japonais traditionnels

alt-text : kagura-amaterasu

Habituellement, le kagura est pratiqué par des citoyens locaux qui s'entraînent le soir et le week-end. Ces groupes de bénévoles sont invités à se produire lors de festivals et de rassemblements locaux.

Historiquement, ce sont les prêtres shinto qui s'occupaient des sanctuaires qui étaient les seuls à pouvoir pratiquer le kagura. C’étaient exclusivement des hommes et la plupart des kaguras actuels sont toujours pratiqués par des hommes. Toutefois, la tendance est en train d’évoluer et il est de plus en plus fréquent de voir aussi des femmes se produire.

Les enfants aiment aussi les kagura et il existe des groupes spécialement pour eux. Certaines écoles intègrent même le kagura dans leur programme. Comme à Akiotacho par exemple, qui, bien que ce soit un haut lieu du kagura, voyait le nombre de personnes rejoignant les troupes baisser. Ce qui inquiéta les autorités.

Cependant, les enfants de certains membres ont dit à leurs parents qu'ils voulaient eux aussi pratiquer le kagura ! Grâce aux efforts de Kono Yoshihisa, la Hongo Children's Kagura Troupe est née. M. Kono est aujourd'hui le directeur du groupe, qui est affilié au sanctuaire Ichinomiyaotoshi, dans le quartier Hongo de la ville.

Les interprètes de kagura peuvent être divisés en deux catégories : les maikata et les hayashikata.

Les maikata

Ils dansent en portant des costumes brodés élaborés et colorés. Ils portent également des perruques appelées gasso et des masques sur le visage, et ils parlent entre les séquences de danse.

Les hayashikata

Les hayashikata jouent des instruments de musique tels que l'odaiko (un grand tambour), du kodaiko (un tambour plus petit), du chochigane (une sorte de cymbale) et du yokobue (une sorte de flûte).

Comme vous le voyez, dans un kagura, il y a d’un côté les “acteurs”, qui racontent l’histoire en représentant des personnages, et de l’autre, les musiciens, qui sont chargés d’installer l’ambiance sonore. Aussi, à notre époque, le kagura peut se produire par tout le monde, y compris les enfants.

Un art traditionnel qui perdure parmi d’autres

Vous avez maintenant un aperçu de ce qu’est le kagura et ce qu’il représente dans la culture traditionnelle du Japon. Vous savez qui peut le pratiquer et où il est possible de voir des représentations.

Mais gardez à l’esprit que la culture de ce pays est d’une richesse incroyable et que le kagura n’en est qu’une infime partie. Pour preuve, rien que le théâtre japonais regorge de différents courants tels que le Nô ou le Kabuki pour ne citer qu’eux.

Ecrire un commentaire

Tous les commentaires sont modérés avant d'être publiés