Samourai Japonais

Samouraï -

TOP 12 DES SAMOURAI LÉGENDAIRES

Être un Samouraï Japonais, c'est suivre le bushido. Il s'agit du code de l'honneur ou la voie du guerrier. Nous allons voir dans cet article de blog le top 12 des samurais les plus célèbres au pays du soleil levant !

Ces hommes et femmes ont marqué leur ère, l'histoire et la culture japonaise. Voici le top 12 des plus puissants ou influents guerriers Japonais

12. Tomoe Gozen ( 御前 御前)

Tomoe Gozen

Dans l'histoire du Japon médiéval l Tomoe Gozen (1157-1247) était un onna-bugeisha (女武芸者, artiste martiale féminine) qui a servi Minamoto no Yoshinaka pendant la guerre des Genpei (1180-1185). Avant que les samouraïs ne deviennent une caste officielle à l'époque d'Edo (1603-1868), les femmes étaient entraînées à utiliser des lances naginata et des poignards kaiken pour protéger les communautés ayant peu de combattants masculins. En fait, la légendaire impératrice Jingu aurait mené une invasion de la Corée en l'an 200 après que son mari empereur eut été tué au combat.

Femme Samourai

La guerre de Genpei a été menée entre les puissants clans Minamoto (Genji) et Taira (Heike), deux ramifications de la ligne impériale. Tomoe a eu un certain nombre de réalisations dans la guerre, menant 1.000 cavalier survivant à une bataille de 300 contre 6.000, et collectionnant les têtes des adversaires comme des timbres-poste. Dans The Tale of the Heike (平家物語·Heike Monogatari), un poème épique sur le conflit compilé par au moins 1309, il est écrit qu'en plus de la beauté de Tomoe, "elle était aussi une archère remarquablement forte. Et en tant que femme guerrière son talent à l’épée valait 1000 hommes.

11. Kusunoki Masashige (楠木 正成)

Kusunoki Masashige

Kusunoki Masashige (1294-1336) est célèbre à la fois comme stratège militaire et pour son dévouement sans faille. En 1331, il rejoint l'empereur Go-Daigo et sa cour impérial (1288-1339) pour tenter de reprendre le pouvoir au shogunat Kamakura, sous lequel l'empereur était devenu une simple figure de proue. Le plus grand triomphe de Kusunoki eut lieu en 1332, lorsqu'il défendit le château de Chihaya, situé au sud d'Osaka, contre l'armée de 100 000 hommes du shogunat alors que la sienne ne comptait que 2 000 hommes.

Kusunoki s'est vu confier le contrôle de plusieurs parties de la région du Kansai après la victoire de la guerre.

Cependant, la restauration du Kenmu sera de courte durée, car le clan Ashikaga trahit Kusunoki et mena deux armées contre Kyoto en 1336. La deuxième fois, Kusunoki préconisa de laisser la force supérieure d'Ashikaga prendre la capitale tandis que les partisans de l'empereur se réfugiaient parmi les moines du mont Hiei, puis balayaient les Ashikaga et les emprisonnaient dans la ville. Go-Daigo, cependant, ordonna à Kusunoki d'avancer. Le stratège chevronné savait que c'était une condamnation à mort, mais il a accepté.

Seigneur De Guerre Samourai

Lorsque ses troupes ont finalement été submergées lors de la bataille de Minatogawa, près de l'actuelle Kobe, Kusunoki s'est a réalisé le rituel du seppuku. Les samourais préféraient se suicider plutot que de se laisser capturer. ce grand guerrier est aujourd'hui un symbole de courage et de de loyauté envers l'empereur, et une statue de lui se dresse devant le Palais impérial de Tokyo.
Si tu souhaites toi aussi faire peur à tes ennemis, ou si tu es un fan du pays du soleil levant, la team Shogun Japon te conseille de porter un Masque de Samourai tel le grand Kusunoki Masashige.

Masque De Samourai

10. Sanada Yukimura (真田 幸村)

Sanada Yukimura

Salué en son temps comme le plus grand guerrier du Japon, Sanada Yukimura (1567-1615) s'est battu vaillamment contre les débuts tumultueux du pouvoir Tokugawa sur la nation. Sa brillante défense du château d'Ueda à Nagano garantissait que les 40 000 soldats de Tokugawa Hidetada n'arriveraient pas à temps pour soutenir son père, Ieyasu, à la bataille décisive de Sekigahara en 1600. On le représente encore aujourd'hui avec un Masque de Samourai ainsi qu'une  armure couleur rouge sang.

Masque De Samourai

Leyasu l'emporta néanmoins, et bien qu'il ait rapidement pris le contrôle de tout le Japon, Yukimura mena la défense dans la résistance finale au régime Tokugawa au siège d'Osaka de 1614 à 1615, se battant si férocement qu'il obligea les forces supérieures Tokugawa à accepter un armistice après la première campagne d'hiver. Cependant, Ieyasu est revenu quelques mois plus tard avec 150 000 hommes pour la campagne d'été, et bien que Yukimura ait courageusement dirigé ses propres 60 000 soldats, il a été épuisé et tué.

9. Yasuke (弥助)

Yasuke

 

Yasuke était un esclave africain amené au Japon en 1579 par le missionnaire jésuite Alessandro Valignano. Personne au Japon n'avait jamais vu un Noir auparavant, donc sa présence a fait sensation. Il a été convoqué à une audience avec Oda Nobunaga, l'un des seigneurs de guerre le plus puissant de l’époque. Ce dernier était si stupéfait par son apparence qu'il l’a fait se dévêtir jusqu'à la taille et lui a frotté la peau pour prouver qu'il n'était pas induit d’encre.

Nobunaga a été tellement impressionné par la force et la taille de Yasuke. Environ 188 centimètres de haut, qu’il en a fait son serviteur et son garde du corps personnel. En 1581, Yasuke fut élevé au rang de samouraï et stationné au fief d’Azuchi. Couronnement de la gloire de Nobunaga, où il dîna avec le seigneur de guerre et se servit de son épée personnelle. Ce fut le seul Samourai Noir connu et reconnu à ajourd'hui...

Lorsque Nobunaga fut trahi par Akechi Mitsuhide et forcé de se suicider au temple Honno-ji en 1582, Yasuke était là. Il combattit les forces de Mitsuhide. Il s'est échappé au château d'Azuchi et a brièvement servi le fils de Nobunaga jusqu'à ce que lui aussi soit attaqué par Mitsuhide et se suicide.

Samourai Noir

Yasuke remit ensuite son épée à Mitsuhide qui, peu habitué à ce qu'un samouraï se rende plutôt que de se tuer après la mort de son seigneur, ordonna à Yasuke de retourner à la mission des Jésuites à Kyoto. Par la suite, le sort de Yasuke n'est pas clair, bien qu'il soit possible que sa présence ait été confirmée autour de Kyushu en 1584.

Personne ne sait exactement où Yasuke est né, bien qu'il ait été supposé qu'il soit originaire du Mozambique, de l'Angola ou de l’Éthiopie. Son vrai nom, aussi, est inconnu, bien que Yasuke soit considéré comme son équivalent japonais.

8. Uesugi Kenshin (上杉 謙信)

Uesugi Kenshin

Quatrième fils d'un puissant seigneur de guerre, Uesugi Kenshin (1530-1578) est sorti d'une lutte de succession et d'un conflit interne avec des paysans et des moines guerriers pour prendre le contrôle de la province d’Echigo (1467-1590). Parfois appelé le Dragon d'Echigo (越後の龍·Echigo no Ryu), en plus de ses prouesses militaires, il était célèbre pour sa rivalité avec le guerrier samouraï Takeda Shingen, qui faisait des progrès dans le nord de Shinano.

Entre 1553 et 1564, les deux samurais se battirent cinq fois à Kawanakajima, situé dans la partie sud de ce qui est maintenant Nagano City. Bien que la plupart de ces batailles ne furent que de simples escarmouches, lors de la quatrième bataille, en octobre 1561, Kenshin faillit vaincre Shingen, allant jusqu'à se rendre personnellement au poste de commandement de Shingen. Sans aucune préparation, Shingen a repoussé l'assaut du Samurai Kenshin avec rien d'autre qu'un éventail de fer, le retenant jusqu'à ce qu'un de ses serviteurs puisse lancer la monture de Kenshin pour qu'il puisse s'enfuir en brandissant l'un de ses katanas (sabres japonais) !

Samurai

Lorsque le clan Hojo, basé à Kanto, a décrété un embargo sur l'approvisionnement en sel de la forteresse de Shingen dans la province de Kai (aujourd'hui préfecture de Yamanashi), Kenshin a envoyé du sel depuis Echigo, en disant : "Je ne combat pas avec du sel, mais avec l'épée". On dit même qu'il a pleuré quand il a entendu parler de la mort de Shingen en 1573, en disant : "J'ai perdu mon bon rival. Nous n'aurons plus jamais un héros comme ça !"

Kenshin lutta plus tard contre la puissance croissante d'Oda Nobunaga, le premier chef militaire du Japon, lui infligeant même une défaite majeure à la bataille de Tedorigawa (maintenant dans la préfecture d'Ishikawa) en 1577. Il a rassemblé une armée s'alliant même avec les Takeda. Il a poursuivi son assaut sur le territoire d'Oda de 1577 à 1578, mais il est mort de maladie avant mêmede pouvoir attaquer. On peut voir sa pierre tombale au temple Rinsen-ji à Joetsu City, Niigata, où il a étudié le zen et les arts martiaux pendant sa jeunesse.

7. Minamoto no Yoshitsune ( 義経)

Minamoto no Yoshitsune

Minamoto no Yoshitsune (1159-1189) fut l'un des chefs de file de la guerre Genpei (1180-1185) entre les clans Minamoto (Genji) et Taira (Heike).

Enfant, une grande partie de la famille immédiate de Yoshitsune a été tuée lors de la rébellion Heiji de 1160. Son demi-frère Yoritomo a été exilé dans la péninsule d'Izu, tandis que Yoshitsune a été confié aux moines du temple Kurama dans les montagnes au nord de Kyoto. En 1174, il s'installe à Hiraizumi, dans ce qui était alors la province de Mutsu, et qui constitue aujourd'hui la moitié orientale de la région de Tohoku, au nord du Japon. Pendant des années, Yoshitsune a été protégé par Fujiwara no Hidehira, chef du puissant clan Fujiwara du Nord.

Yoshitsune rejoignit Yoritomo lorsque ce dernier leva une armée pour combattre le clan Taira en 1180. Yoshitsune en tant que guerrier japonais mena son clan dans une succession de victoires. Cependant, après la victoire de la guerre et la fondation du shogunat Kamakura par Yoritomo, il se méfia de son demi-frère, annulant ses titres et le contraignant à retourner se cacher à Hiraizumi en 1185. Après la mort de son chef Hidehira en 1187, Yoshitsune fut trahi par son fils, qui encercla sa résidence et le força à se suicider.

Guerrier Japonais

 Yoshitsune était reconnu pour son habilité sur le champs de bataille depuis sa victoire sur moine guerrier Benkei. Celui-ci devient par la suite son compagnon d'arme et vassal. 

Dans la culture nippone, Yoshitsune symbolise un héros tragique. Il est une figure populaire du kabuki, ainsi que le personnage central de la troisième section du poème épique, Le Conte du Heike (平家物語·Heike Monogatari), qui raconte les événements de la guerre des Genpei.

6. Miyamoto Musashi (宮本 武蔵 武蔵)

Miyamoto Musashi

Bien qu'il n'ait jamais tenu ses propres terres ou servi un seigneur en tant que samouraï officiel, en tant que duelliste, aucun ne peut être comparé à Miyamoto Musashi (1584-1645). Invaincu dans au moins 60 duels, il a fondé plusieurs écoles d'art du sabre et, plus tard dans sa vie, il a écrit "The Book of Five Rings" (五輪の書Go Rin no Sho), qui est toujours lu aujourd'hui pour comprendre sa tactique et sa philosophie.

Musashi était un Ronin, si tu souhaites savoir à quoi cela correspond, nous t'invitons à lire notre article sur les Ronin légendaires du Japon.

Bien qu'il y ait une incertitude quant à son lieu de naissance, Musashi a écrit dans le Livre des Cinq Anneaux qu'il est né dans la province de Harima, la partie sud de ce qui est maintenant la préfecture de Hyogo. On pense qu'il est né dans un village aujourd'hui perdu appelé Miyamoto, juste à la frontière avec la province de Mimasaka à l'ouest. Le père de Musashi était un épéiste japonais accompli au service du seigneur du château de Takeyama, qui dominait le village.

Audacieux et téméraire, Musashi remporte son premier duel à l'âge de 12 ou 13 ans, acceptant un défi ouvert d'un samouraï voyageur qu'il assomme d'une attaque soudaine avec un poteau en bois, puis le frappe à mort sur le sol.

Les nombreux duels de Musashi sont souvent remportés avec une épée en bois seulement. Au début de sa carrière, il a défait plusieurs membres de l'école Yoshioka, mettant ainsi fin au règne de l'école de sabre prééminente de Kyoto. Il voyagea ensuite au Japon dans un pèlerinage guerrier, ou musha shugyo (武者修行) de 1605 à 1612, en duel avec des maîtres de diverses écoles et armes.

Musashi Miyamoto

En 1612, il réalisa son duel le plus célèbre, contre Sasaki Kojiro sur la petite île de Funajima, située dans le détroit de Kanmon, entre l'île principale du Japon et Kyushu. Musashi a aggravé la situation de son adversaire en arrivant intentionnellement sur l'île avec près de trois heures de retard. Au cours d'un duel féroce mais bref, il l'a ensuite frappé avec une épée de bois qu'il avait taillée dans une rame en route pour l'île.

Après le siège d'Osaka, Musashi a participé à la construction du château d'Akashi dans ce qui est aujourd'hui la préfecture de Hyogo, ainsi qu'à l'aménagement de la ville de Himeji. Il voyagea de nouveau pendant un certain temps, s'offrant comme instructeur d'épée ou vassal à diverses figures majeures, y compris Tokugawa Ieyasu lui-même (qui le rejeta). Jusqu’à ce qu'en 1633 il s'installe finalement au daimyo du château de Kumamoto.époque à laquelle il se battit moins et était intéressé à apprendre la peinture. En 1643, il se retira dans une grotte de l'ouest de Kumamoto, connue sous le nom de Reigando (霊巌洞), pour écrire The Book of Five Rings. Il acheva les travaux en février 1645, puis mourut dans la grotte vers le 13 juin à l'âge de 62 ans.

On retrouve ce personnage dans des ouvrages comme le célèbre vagabond manga de Takehiko Inoue.

Vagabond Manga

Aujourd'hui immortalisé dans d'innombrables films et drames d'époque, Musashi est particulièrement connu pour son style Niten Ichi-ryu (二天一流, "Two Heavens as One"), qu'il a perfectionné à Kumamoto. Bien qu'il soit une figure populaire dans l'imaginaire public, étant donné son effet limité sur l'histoire japonaise, Musashi n'est pas aussi universellement considéré (ou étudié) que les samourais restants sur cette liste.

5. Takeda Shingen (武田 信玄 信玄)

Takeda Shingen

Le clan Takeda descendait du clan Minamoto, qui a dérivé de l'ancienne lignée impériale du Japon au IXe siècle.

Takeda Shingen (1521-1573) était parfois appelé le Tigre de Kai (甲斐の虎·Kai no Tora), en particulier parce qu'il s'opposait à Uesugi Kenshin, le Dragon d’Echigo. Les tigres et les dragons étant des ennemis traditionnels dans l'imagerie bouddhiste (ce qui porte à confusion, Uesugi Kenshin était aussi parfois appelé le Tigre de Echigo).

Après avoir évincé son propre père du pouvoir pour prendre le contrôle du clan Takeda en 1540. Shingen partit à la conquête de la province de Shinano (maintenant préfecture de Nagano). Forteresse après forteresse, ce samourai medieval continua sa marche guerrière. Jusqu'à ce qu'il s’approcha des forces d'Uesugi Kenshin dans la province d'Echigo (maintenant Niigata) au nord. Bien que les deux se soient battus sans succès de 1553 à 1564. Shingen réussi à garder les forces de Kenshin hors de Shinano, lui permettant de se concentrer sur les campagnes vers le sud. Au début de la montée au pouvoir d'Oda Nobunaga, il s'associa à Tokugawa Ieyasu pour revendiquer la province de Suruga (aujourd'hui préfecture centrale de Shizuoka) en 1569. Puis, se sentant en sécurité dans sa position, trahi Nobunaga et Ieyasu pour attaquer les forces Oda-Tokugawa réunies en 1572.

Samourai Medieval

Shingen était considéré comme le seul daimyo ayant la capacité martiale et tactique de contrer la conquête du Japon de Nobunaga. Battant Ieyasu à la bataille de Mikatagahara dans ce qui est maintenant la préfecture occidentale de Shizuoka. Cependant, Shingen mourut dans son camp en 1573, soit à cause d'une maladie ou d'une blessure de guerre. Après sa mort, les Takeda furent largement massacrés par Nobunaga et Ieyasu lors de la bataille de Tenmokuzan en 1582. Cependant, le système bien construit d'administration, de lois et de taxes de Shingen a influencé les dirigeants ultérieurs, y compris Ieyasu lui-même.

Aujourd'hui encore, Takeda Shingen est célébré au festival Shingen-ko le 12 avril à Kofu City, Yamanashi. Figure populaire de la culture pop, le daimyo du Kagemusha d'Akira Kurosawa est basé sur Shingen.

4. Date Masamune (伊達 政宗)

Date Masamune

Date Masamune (1567-1636) est né au château de Yonezawa, dans la préfecture actuelle de Yamagata. Il a mené sa première campagne militaire à l'âge de 14 ans et a succédé à son père à 17 ans, conquérant une grande partie de ce qui est maintenant la région de Tohoku en 1589. Il rejoignit Toyotomi Hideyoshi au siège d'Odawara en 1590 et, après l'unification du Japon par Hideyoshi, participa également aux campagnes ratées en Corée.

Ayant perdu la vue de l'œil droit à cause de la variole dans son enfance, Masamune était connu sous le nom de Dragon à un œil, ou Dokuganryu (独眼竜). Il était facilement reconnaissable à l'énorme croissant de lune comme symbole.

Les Samourais

Après la mort de Hideyoshi en 1598, Masamune se rangea du côté de Tokugawa Ieyasu, rejoignant Ieyasu à la bataille de Sekigahara en 1600. Et de nouveau au siège d'Osaka en 1615. Ieyasu l'a récompensé avec le domaine de Sendai, qui a depuis été partagé entre les préfectures de Miyagi, Iwate et Fukushima.

 Masamune fonda la ville de Sendai en 1604, et à la fin de 1613, il envoya au Mexique le navire de style occidental Date Maru (伊達丸), également appelé San Juan Bautista, avec l'intention d'envoyer un envoyé diplomatique au Pape à Rome. Respecté pour son éthique, Masamune est cité comme ayant dit : "La rectitude portée à l'excès se durcit en raideur ; la bienveillance indulgente s'enfonce dans la faiblesse".

3. Toyotomi Hideyoshi (豊臣 秀吉 秀吉)

Toyotomi Hideyoshi

Les trois premiers samouraïs sur notre liste sont les trois grands Unificateurs du Japon, qui ont ramené la nation sous un régime centralisé après la période des États en guerre (1467-1590). Ils ont jeté les bases du Japon tel que nous le connaissons aujourd'hui et imposé le bushido japonais comme valeur fondamentales !

Toyotomi Hideyoshi (1537-1598) fut le deuxième de ces unificateurs. Fils d'un simple fantassin de la province d'Owari (aujourd'hui préfecture d'Aichi Ouest), il rejoint le clan Oda en tant que fantassin en 1558. Il était l'un des porteurs de sandales d'Oda Nobunaga lors de la bataille d'Okehazama, où Nobunaga a battu Imagawa Yoshimoto pour devenir la puissance dominante à Owari.

Hideyoshi a ensuite réparé le château de Sunomata dans la province de Mino (aujourd'hui préfecture de Gifu) pour soutenir le siège du château d'Inabayama par Nobunaga, que Hideyoshi a facilité en soudoyant des samouraïs Mino pour déserter ou changer de côté. Surnommé Kozaru, ou "petit singe", en raison de ses traits faciaux et de son apparence mince, il est rapidement devenu l'un des généraux les plus distingués de Nobunaga.

Hideyoshi est devenu daimyo d'une partie de la province d'Omi (aujourd'hui préfecture de Shiga) après avoir aidé à prendre la région au clan Azai, et en 1576, Nobunaga l'envoya au château de Himeji pour affronter le clan Mori et conquérir le Japon occidental. Après que Nobunaga ait été trahi et forcé de se suicider par Akechi Mitsuhide en 1582. Hideyoshi a anéanti les forces Akechi lors de la bataille de Yamazaki, puis a apporté son soutien à Oda Hidenobu, 2 ans, pour succéder à Nobunaga. Bien que le général en chef de l'Oda, Shibata Katsuie, s'y soit opposé, sa défaite face à Hideyoshi à la bataille de Shizugatake en 1583 a fait de cet ancien porteur de sandales le chef de fait de toutes les forces Oda y compris, après un conflit non concluant, Tokugawa Ieyasu.

Hideyoshi Toyotomi

Avant sa mort, Oda Nobunaga avait déjà conquis la moitié sud du Japon continental et Hideyoshi s'empara des grandes îles de Shikoku et Kyushu. En 1587 Hideyoshi bannit les missionnaires chrétiens qui avaient commencé à faire des incursions à Kyushu, et alors que Nobunaga avait accueilli de tels missionnaires pour contrer l'influence gênante des moines guerriers, Hideyoshi allait continuer à crucifier 26 missionnaires et convertis chrétiens en 1597.

En 1590, la chute du clan Hojo au siège d'Odawara a finalement mis fin à la période des Etats en guerre (1467-1590). Hideyoshi tourna alors son regard vers la Chine Ming, qu'il espérait conquérir par la Corée. Cependant, deux campagnes de Corée confuses en 1592 et 1597 mirent fin à de telles ambitions. Hideyoshi lui-même n'a pas survécu pour mener à bien la deuxième campagne, car il est mort en septembre 1598 avec ses troupes encore à l'étranger.

En plus d'être un seigneur de guerre impitoyable et un négociateur rusé, Hideyoshi était un fan de la cérémonie du thé. Il aimait aussi jouer dans des pièces de Nô, forçant son daimyo à le rejoindre sur scène comme personnage principal. Il a également réformé le système de classe, interdisant aux roturiers (comme lui) de prendre les armes, et mis en place des contrôles internes stricts des migrations, jetant ainsi les bases de la structure sociale sur laquelle Tokugawa Ieyasu allait finalement régner.

2. Tokugawa Ieyasu (徳川 家康)

Tokugawa

Bien qu'il soit surtout connu pour le shogunat qui a pris son nom, le premier shogun Tokugawa était un grand guerrier et stratège. Tokugawa Ieyasu (1543-1616) était le fils du daimyo de la province de Mikawa, maintenant la partie orientale de la préfecture d'Aichi. A l'âge de 5 ans, il a été kidnappé par le clan Oda et retenu en otage pour exercer une influence politique à Nagoya. A 6 ans, son père a été assassiné par ses vassaux, qui avaient été payés par l'Oda. A 9 ans, après la mort du patriarche Oda, Oda Nobunaga a accepté qu'Ieyasu soit transféré à Sunpu, où il a ensuite vécu comme otage du clan Imagawa jusqu'à l'âge de 13 ans, quand il a rejoint les Imagawa dans leurs combats contre les Oda.

Après que le leader d'Imagawa Yoshimoto ait été tué dans une attaque surprise par Nobunaga, Ieyasu a décidé de changer de camp et de rejoindre l'Oda. Ses soldats faisaient partie de la force qui a pris Kyoto sous Nobunaga en 1568. Il s'allia avec Takeda Shingen pour s'emparer de la province de Suruga (aujourd'hui la préfecture centrale de Shizuoka), puis fit équipe avec Uesugi Kenshin pour se retourner contre son ancien allié.

Il s'opposa au projet d’ Hideyoshi d'établir l'enfant Hidenobu comme nouveau chef du clan Oda, mais resta en dehors de la bataille de Hideyoshi avec Shibata Katsuie en 1583, et ne fut pas impliqué dans les conquêtes de Shikoku et Kyushu par Hideyoshi. Il a cependant participé au siège d'Odawara, après quoi il a obtenu les anciennes provinces du clan Hojo dans la plaine du Kanto en échange de ses propres possessions existantes. Il n'était pas directement impliqué dans les campagnes de Corée ratées de Hideyoshi, bien qu'il ait reçu le commandement des troupes de réserve à Kyushu.

Tokugawa Ieyasu

Quand Hideyoshi mourut en 1598, Ieyasu fut l'un des cinq aînés choisis pour administrer le pays nouvellement unifié jusqu'à ce que son fils de cinq ans, Hideyoshi, Hideyori, atteigne l'âge adulte. Cependant, Ieyasu a fait des alliances avec des daimyo insatisfaits de la domination de Toyotomi, et en 1600 ses forces ont rencontré celles d'Ishida Mitsunari, derrière qui les loyalistes de Toyotomi s'étaient rassemblés, à Sekigahara dans ce qui est maintenant la préfecture de Gifu. Avec plus de 160 000 soldats engagés dans le conflit, la victoire d'Ieyasu dans la bataille de Sekigahara a renforcé son contrôle sur la nation.

En 1603, à l'âge de 60 ans, Ieyasu reçut le titre de shogun de l'empereur Go-Yozei. Il construisit sa capitale à Edo (aujourd'hui Tokyo) sur les terres qu'il avait gagnées aux Hojo, commençant ainsi la période Edo (1603-1868) de l'histoire japonaise. Quand, en 1614 et 1615, le fils de Hideyoshi, Hideyori, le fils de Hideyoshi, souleva des forces pour s'opposer à lui, Ieyasu sortit de sa retraite pour diriger personnellement ses armées lors du siège d'Osaka, une paire d'engagements hiver et été qui ont impliqué chacun entre 200 000 et 300 000 soldats, et s'est finalement terminée par l'élimination de la ligne Toyotomi.

Ieyasu mourut en 1616 à l'âge de 73 ans. Il est aujourd'hui consacré à l'opulent sanctuaire Nikko Toshogu de la préfecture de Tochigi. Le shogunat Tokugawa durera plus de 250 ans, et ne prendra fin qu'avec la restauration Meiji en 1868. Il est également intéressant de noter que l'un des vassaux les plus connus d'Ieyasu était le ninja Hattori Hanzo. Il portait en grand respect à son senseï Ieyasu.
Si tu souhaites en savoir plus sur le monde shinobi, nous t'invitons à lire notre article de blog sur le monde ninja japonais ! Les ninjas étaient des espions, des tueurs et des assassins utilisant toute sorte d'arme et technique (ex: shurikens, katanas, jutsu, arc et flèches)

Ninja Japonais

1. Oda Nobunaga (織田 信長 信長)

Même si Miyamoto Musashi est le "samouraï" le plus connu au niveau international, Oda Nobunaga (1534-1582) est le plus respecté au Japon. En plus d'être un superbe guerrier et stratège japonais, Nobunaga fut responsable de la mise en marche de la chaîne d'événements qui allait réunifier la nation et mettre fin à la période des États en guerre.

Oda Nobunaga

Tandis que le Shogunat Ashikaga régnait sur le Japon pendant la période Muromachi (1336-1573), en dehors de Kyoto, le pouvoir réel était détenu par les daimyo locaux. Laissant le pays fracturé au niveau régional. Nobunaga est né dans une famille possédant des propriétés dans la province d'Owari, qui fait maintenant partie de la préfecture d’Aichi. Après la mort de son père en 1551, il a uni son clan et pris le contrôle de tout Owari vers 1559. Il a ensuite vaincu son principal rival dans la région, Imagawa Yoshimoto, en 1560.

Au fur et à mesure que le pouvoir de Nobunaga s'est accru, de grandes forces ont commencé à s'unir contre lui. Il a anéanti les moines guerriers adverses du mont Hiei en 1571, assiégé les paysans Ikkko-ikki et les moines guerriers à Nagashima et Ishiyama Hongan-ji (prenant finalement Nagashima en 1574 et Ishiyama en 1580), et quand le shogun Yoshiaki a levé ses propres forces contre son ancien allié, Nobunaga les vaincu et envoyé Yoshiaki en exil, terminant ainsi le Shogunate Ashikaga en 1573.

Nobunaga

Nobunaga écrasa également le clan Asakura dans la province d'Echizen (aujourd'hui au nord de Fukui) et le clan Azai dans la province d'Omi (aujourd'hui Shiga) en 1573. Après que Tokugawa Ieyasu résista aux assauts des forces Takeda de la province Mikawa (est de Aichi), les deux se sont associés et se sont servis des arquebus pour battre le clan Takeda dans la bataille de Nagashino, en 1575.

Grâce à ses propres stratégies et au travail de ses alliés et vassaux, Nobunaga réussit à mettre sous son contrôle la moitié sud du Japon continental, jetant ainsi les bases de la réunification de la nation. Après la trahison et la mort de Nobunaga au temple Honno-ji en 1582, Toyotomi Hideyoshi a continué à compléter ce que son chef avait commencé.

Tandis que Hideyoshi et Ieyasu récoltaient les fruits de la conquête, Nobunaga est considéré comme le plus grand guerrier des trois. Des Trois Grands Unifieurs du Japon, on dit : "Nobunaga pilonne le gâteau de riz, Hideyoshi le pétrit, et Ieyasu s'assoit et le mange. »

Mention honorable : William Adams (alias Miura Anjin·三浦按針)

William Adams (1564-1620) fut le premier Anglais à visiter le Japon. Il était le pilote d'une expédition hollandaise en Extrême-Orient, mais après avoir été séparé du reste de la petite flotte par des tempêtes, son navire s'est échoué au large de Bungo, aujourd'hui Usuki dans la préfecture d'Oita, en avril 1600.

La vingtaine de membres d'équipage malades ont été emmenés à Osaka sous le commandement de Tokugawa Ieyasu. Bien qu'Ieyasu consolidait son pouvoir sur le Japon, il n'avait pas encore remporté la bataille décisive de Sekigahara, qui aura lieu en octobre. En fait, dans cette bataille, Ieyasu se servit des 19 canons de bronze pris sur le navire d'Adams, et les amena de nouveau contre Toyotomi Hideyori au château d'Osaka en 1615.

William Adams

Ieyasu fut impressionné par les connaissances d'Adams en matière de construction navale et, en 1604, lui ordonna de superviser la construction du premier navire de style occidental du Japon. Il fut construit à Ito sur la côte orientale de la péninsule d'Izu. Ieyasu finit par faire d'Adams un samouraï, lui offrant deux épées et un domaine dans la péninsule de Miura, dans l'actuelle préfecture de Kanagawa, où il est devenu Miura Anjin (anjin signifie "pilote").

Adams n'a jamais combattu dans aucune bataille, mais a servi comme diplomate au sein de la société japonaise et a encouragé le commerce. En 1613, il aida à établir un poste de traite pour la Compagnie des Indes orientales à Hiroado, à Kyushu, et bien qu'on lui ait interdit de rentrer chez lui, il put ensuite envoyer un soutien à sa femme et à ses enfants en Angleterre. Il épousa aussi une Japonaise avec qui il eut deux enfants.

Adams entreprit diverses expéditions en Asie du Sud-Est entre 1614 et 1619, mourant finalement à Hirado en 1620, où il est enterré. En 1975, l'histoire d'Adams devient l'inspiration du roman Shogun de James Clavell.

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