Onsen : le bain thermal japonais

onsen

Durant votre voyage au Japon, nous vous conseillons de visiter les temples et les sanctuaires, manger des sushis et la gastronomie locale, vivre la cĂ©rĂ©monie du thé et rencontrer des geishas dans le quartier de Gion


Parmi les expĂ©riences incontournables, n’oubliez pas les sources thermales japonaises traditionnelles : onsen.

Un onsen est un bain thermal Japonais. Onsen se traduit en japonais : source chaude. L'eau des bains onsen peut provenir de sources volcaniques connues pour leurs bienfaits thérapeutiques. Un onsen est en extérieur ou intérieur, et on les trouve dans les Ryokan.

DĂ©couvrez dans cet article les vertus curative des sources Onsen, et les rĂšgles strictes Ă  suivre pour profiter ce ces bains chauds du Japon...

L’importance du onsen au Japon

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On recense plus de 27000 sources chaudes et plus de 3000 stations thermales au Japon (l'archipel nippon est volcanique). OĂč que vous soyez, vous trouverez une station thermale Ă  proximitĂ©, oĂč vous pouvez sĂ©journer un week-end. Les Japonais y vont rĂ©guliĂšrement, mĂȘme pour une pĂ©riode beaucoup plus courte. C'est une tradition japonaise qui date depuis l'Ăšre des premiers samouraĂŻ et geisha.

Depuis toujours, les Japonais ont profitĂ© de cette ressource naturelle autant pour pour la relaxation que pour ses vertues thĂ©rapeutiques. Puisqu’il s’agit d’une source volcanique, l’eau de l’onsen comprend de nombreux minĂ©raux comme le du soufre, du chlorure de sodium, du carbonate d’hydrogĂšne et du fer.

Autant prĂ©ventif que curatif, un bain onsen relaxe, mais a aussi un important bienfait sur le systĂšme nerveux, la tension artĂ©rielle, le cƓur, les maladies de peau
 D’une maniĂšre gĂ©nĂ©rale, il permet Ă  l’ensemble du corps de se rĂ©gĂ©nĂ©rer et de s’équilibrer.

Les sources chaudes Japonaises

Shibu-Onsen

Face Ă  cette multitude de stations thermales au Japon, il n’est pas toujours Ă©vident de faire le choix. Chaque lieu a sa spĂ©cificité basĂ© sur la qualitĂ© de la source chaude et de l’environnement. Mais aussi de la prestation du Ryokan et du dĂ©cor ( et cela n'est pas pas nĂ©gligeable pour les touristes).

Lonely Planet a d’ailleurs recensĂ© plusieurs sites, tels que les onsen situĂ© en ville, en bord de mer, en bord de riviĂšre, sur la plage, en haute altitude (stations de ski)


Parmi les Onsen les plus populaires, on peut citer :

  • Noboribetsu onsen Ă  Hokkaido,
  • Nyutu onsen kyo Ă  Akita,
  • Takayu onsen Ă  Fukushima,
  • Kasatsu onsen Ă  Gunma
  • Okushiobara onsen Ă  Tochigi.

Mais n'hésitez pas également à jeter un oeil à :

  • Nozana onsen Ă  Nagano,
  • Okuhida onsen go Ă  Gifu,
  • Totsukawa onsen kyo Ă  Nara,
  • Tawarayama onsen Ă  Yamaguchi,
  • Beppu onsen et Nagayu onsen Ă  Oita
  • Kurokawa onsen Ă  Kumamoto.

Comment se comporter dans un Onsen ?

Ginzen-onsen

Le bassin japonais peut ĂȘtre en extĂ©rieur ou en intĂ©rieur. Quoi qu’il en soit, les principes sont les mĂȘmes. Il ne s’agit pas d’un bain « nettoyant », les bassins sont collectifs (les bassins pour hommes et bassins pour femmes sont sĂ©parĂ©es).

Les onsen disposent de cabines de douches. Chaque personne dispose de sa serviette individuelle qui sera dĂ©posĂ©e Ă  cĂŽtĂ© du bassin, ou sur la tĂȘte. 

Afin de respecter la culture japonaise et les rÚgles d'hygiÚnes, voici quelques conseils si vous prévoyez de profiter des joies d'un onsen ou d'un sento :

  1. Entrez nu dans la zone de bassin, bien que certaines stations permettent le port du maillot de bain. Utilisez uniquement la serviette que l'on vous a fourni.
  2. Utilisez une douche, les miroirs et les tabourets pour vous laver avant de rentrer dans la source chaude. Les japonais appelle ce procĂ©dĂ© : Kakeyu (æŽ›ă‘æčŻ). Cela permet Ă  votre corps de se prĂ©parer au changement de tempĂ©rature. Le Kakeyu est aussi pratique pour enlever toute trace de transpiration
  3. Hanshin-yoku (捊èș«æ”Ž ): entrez doucement dans le bain pour Ă©viter les malaises vagaux. Trempez vous jusqu'au niveau du ventre.
  4. Zenshin-yoku (慹èș«æ”Ž) , trempez vous le corps jusqu'au niveau des Ă©paules
  5. Les japonais restent environ une heure dans le bain, mais cette durĂ©e peut varier selon les besoins de chacun. Pour beaucoup, c’est un moment de dĂ©tente oĂč le silence est de rigueur. A vrai dire, les bruits lĂ©gers et discrets sont tolĂ©rĂ©s pour les personnes qui discutent dans les bains.
  6. Si vous avez une peau sensible, nous vous conseillons de vous rincer car certaines eaux minérales d'onsen contiennent du sulfure d'hydrogene. Essuyez-vous avec la serviette avant de retourner vers les casiers pour vous rhabiller.

Dans les stations thermales nippones, il n’y a pas que le bain en lui-mĂȘme. Il y a Ă©galement l’hĂ©bergement et la restauration. Bien entendu, cela reste traditionnel et votre « expĂ©rience onsen » sera certainement un souvenir extraordinaire.

N'hésitez pas à nous dire en commentaire quel est votre Onsen japonais favori, et si vous n'avez pas encore eu l'occasion de vous rendre au pays du soleil levant. Nous vous conseillons de lire notre guide des choses à faire au Japon...

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Freudon Saké 10 août 2022

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