C' est quoi le Shintoisme ?

C' est quoi le shintoisme ?

Le shinto, signifie « la voie des dieux ». C’est la plus ancienne religion du Japon. Les shintoïste vénèrent les kami et les yokai. Ce sont des créatures divines qui font encore partis aujourd’hui de la culture et du folklore japonais.

Cette foi n'a ni fondateur ni prophète et il n'existe pas de texte majeur qui en expose les principales croyances. La souplesse de définition qui en résulte pourrait bien être l'une des raisons de la longévité du shinto. Cette religion est tellement liée à la culture japonaise qu'elle en est indissociable dans la vie de tous le jours. Ainsi, les concepts clés du Shinto, à savoir la pureté, l'harmonie, le respect de la famille et la subordination de l'individu devant le groupe, sont devenus des éléments du caractère japonais. Que ces personnes soients croyantes ou non.

La religion shintoiste est très complexe mais nous allons t'expliquer au sein de cet article tout ce qu'il faut savoir pour que tu en comprennes les fondements et les secrets. Nous verrons donc :

  • L’origine du Shintoisme
  • L’importance des différentes divinités japonaises shintoïstes
  • Le lien entre le bouddhisme et du Shinto
  • Les sanctuaires shintoïstes à travers l’archipel japonaise
  • Les festivals japonais Shinto

ORIGINE SHINTOISME

Symbole du ShintoismeCréation visuelle par Edouard Barons

Contrairement à de nombreuses autres religions, le shintoïsme n'a pas de fondateur reconnu. Les peuples de l'ancien Japon avaient depuis longtemps des croyances animistes, vénéraient des ancêtres divins et communiquaient avec le monde des esprits par l'intermédiaire de chamans. Certains éléments de ces croyances ont été incorporés dans la première religion reconnue pratiquée au Japon, le Shinto, qui a débuté pendant la période de la culture Yayoi (vers 300 avant J.-C. - 300 après J.-C.).

Par exemple, certains phénomènes naturels et certaines caractéristiques géographiques du pays du soleil levant sont associées aux divinités japonaises. Parmi les célèbres, on peut citer la déesse du soleil Amaterasu et le dieu du vent Susanoo. Les rivières et les montagnes étaient particulièrement importantes, notamment le mont Fuji, dont le nom dérive du nom Ainu "Fuchi", le dieu du volcan.

1. Kami

Demon KitsuneBelle femme démon kitsune avec ces 9 queues apparentes / Licence Adobe

Dans la mythologie japonaise, les dieux, les esprits, les êtres célestes, les forces et les essences surnaturelles sont connus sous le nom de kami. Ces créatures mythologiques sont liées à la nature sous toutes ses formes. Les contes japonais racontent qu'ils habitent dans un monde spirituel d'une beauté naturelle sans pareil. Certains on la grande mission de protéger les temples des démons japonais (yokai). C'est notamment le cas des gardiens Komainu.

En revanche, les mauvais esprits ou démons (oni) sont pour la plupart invisibles. Certains sont des géants avec des cornes et trois yeux. Les fantômes sont connus sous le nom d'obake et nécessitent certains rituels pour être chassés avant de faire du mal. Certains esprits d'animaux peuvent même posséder des humains, c'est le cas du chat bakeneko ou du renard kitsune. Il faut alors exorciser la victime à l'aide d'un prêtre.

2. Kojiki & Nihon Shoki

kojiki nihon shokiChronique japonaise du kojiki nihon shoki

Le Kojiki et le nihon shoki sont des chroniques inestimables répertoriant les mythes et le folklore shintoïste du 8ème siècle. Elles avaient été commandées par la maison impériale (l'empereur Temmu).

Le Kojiki a été compilé en 712 de notre ère par l'érudit de la cour Ono Yasumaro. Il s'est inspiré de sources antérieures, principalement des généalogies de clans puissants.

Puis le Nihon Shoki ("Chronique du Japon" et également connu sous le nom de Nihongi), écrit par un comité de spécialistes de la cour, est paru en 720 de notre ère. Le but de cet ouvrage japonais était de corriger les préjugés que de nombreux clans avaient sur les travaux antérieurs.

Ces ouvrages décrivent donc l"Âge des dieux" lorsque le monde fut créé et qu'ils régnaient avant de se retirer pour laisser l'humanité se gouverner par elle-même. Elles ont également donné à la ligne impériale une descendance directe des dieux, ce qui était le but initial de leur création.

L’arrière-arrière-petit-fils de la déesse Amaterasu, Jimmu Tenno, étant le premier empereur du Japon. Les dates du règne de Jimmu sont 660-585 avant JC, mais il pourrait bien être un personnage purement mythique (et surtout inventé). Le Nihon Shoki, nous donne notre premier exemple textuel du mot "Shinto".

3. Manyoshu

manyoshu

D'autres sources importantes sur les premières croyances shintoïstes comprennent le Manyoshu ou "Collection de 10000 feuilles". Écrit vers 760 de notre ère, il s'agit d'une anthologie de poèmes couvrant toutes sortes de sujets qui ne se limitent pas à la religion. Une autre source est constituée par les nombreuses chroniques locales, ou Fudoki, qui ont été commandées en 713 de notre ère pour enregistrer les kami locaux et les légendes associées dans les différentes provinces. Enfin, il y a les Engishiki, une collection de 50 livres compilés au 10ème siècle de notre ère, qui couvrent les lois, les rituels et les prières du shintoïsme.

DIEUX SHINTO

Dieux Shinto

La création du Japon par la déesse japonaise Izanami et le dieu nippon Izanagi

Comme dans beaucoup d'autres religions anciennes, les dieux shintoïstes représentent des phénomènes astrologiques, géographiques et météorologiques importants, toujours présents et considérés comme affectant la vie quotidienne. Ces dieux, ou ujigami, étaient associés à des clans anciens spécifiques.

Fait inhabituel, le soleil et la divinité suprême est une femme, Amaterasu. Son frère est Susanoo, le dieu de la mer et des tempêtes que vous évoqué en début d'article. Les dieux créateurs sont Izanami et Izanagi, qui ont formé les îles du Japon. De l'œil gauche d'Izanagi est né Amaterasu, tandis que de son nez a jailli Susanoo. De l'œil droit du dieu Tsukuyomi, le dieu de la lune est né.

Susanoo revint sur terre, dans la "plaine des roseaux", et épousa une fille de la famille qu'il avait sauvée du monstre démoniaque et dragon japonais Yamato no Orochi. Ensemble, ils ont créé une nouvelle race d'être à l'origine divine qui régna sur terre.

Amaterasu s'inquiéta du pouvoir que ces dieux exerçaient, et elle envoya son petit-fils Honinigi avec des symboles de souveraineté. Il s'agissait des bijoux et du miroir que les dieux utilisèrent pour persuader Amaterasu de sortir de sa grotte ; et de l'épée Kusanagi qui lui avait été donnée par Susanoo. Ces trois objets feront partie des insignes impériaux du Japon. Un autre symbole porté par Honinigi était le magnifique bijou magatama qui avait des pouvoirs de fertilité spéciaux.

Honinigi débarqua sur le mont Takachio à Kyushu et conclu un marché avec le plus puissant des dieux, Okuninushi. Pour sa loyauté envers Amaterasu, Okuninushi reçu le rôle important de protecteur de la future famille royale. Plus tard, le dieu sera considéré comme le protecteur de tout le Japon.

Inari KitsuneEstampe japonaise représentant la déesse Inari Kitsune

Parmi les autres figures divines importantes, on peut citer Inari, la déesse du riz.

Elle est considérée comme particulièrement charitable et importante pour les marchands, les commerçants et les artisans.

Le messager d'Inari est le renard japonais. C'est un icone populaire dans l'art des temples shinto.

Les "sept dieux de la chance" ou Shichifukujin sont aussi populaires, en particulier Daikokuten et Ebisu qui représentent la richesse.

Daikokuten est également considéré comme le dieu de la cuisine et est donc vénéré par les cuisiniers et les chefs.

Les religions shinto et bouddhiste sont devenues étroitement liées dans le Japon ancien.

Certaines divinités bouddhistes : les bosatsu ou "êtres éclairés", sont devenus des kami populaires auprès des pratiquants shinto.

Trois des personnages emblematiques sont :

  • Amida (souverain de la Terre pure, c'est-à-dire du ciel),
  • Kannon (protecteur des enfants, des femmes enceintes et des âmes mortes)
  • et Jizo (protecteur des personnes en souffrance et des âmes des enfants morts).
  • Un autre personnage populaire qui traverse les deux confessions est Hachiman, un dieu guerrier.

Enfin, certains mortels reçoivent un statut divin après leur mort. L'exemple le plus célèbre est peut-être celui du savant Sugawara no Michizane, alias Tenjin (845-903 CE), qui a été maltraité à la cour et exilé.

Peu après sa mort, une vague d'incendies et de fléaux dévastateurs ont frappé la capitale impériale, que beaucoup ont pris comme un signe des dieux de leur colère contre le traitement injuste de Tenjin. L'impressionnant sanctuaire de Kitano Tenmangu à Kyoto a été construit en 947 de notre ère en son honneur. Tenjin est devenu le dieu patron des bourses et de l'éducation. Si tu souhaites en apprendre plus sur les yokai japonais et l'histoire de Teijin alors nous t'invitons à lire notre guide du demon japonais

SHINTOÏSME ET BOUSSHISME

Bouddha Japonais

Le bouddhisme est arrivé au Japon au VIe siècle avant J.-C. dans le cadre du processus de signification de la culture japonaise. Les principes du taoïsme et du confucianisme, qui ont traversé les eaux tout comme les idées bouddhistes, ne doivent pas être ignorés ici, en particulier l'importance accordée par Confucius à la pureté et à l'harmonie.

1. Lien entre Shintoïsme et bouddhisme

Ces différents systèmes de croyance n'étaient pas nécessairement en opposition, et le bouddhisme et le shintoïsme ont trouvé suffisamment d'espace mutuel pour s'épanouir côte à côte pendant de nombreux siècles dans le Japon ancien.

À la fin de la période Heian (794-1185), certains esprits Shinto kami et bodhisattvas bouddhistes ont été combinés pour créer une seule divinité, créant ainsi le Ryobu Shinto ou "Double Shinto". En conséquence, des images de dieux bouddhistes étaient parfois incorporées dans les sanctuaires shinto et certains sanctuaires shinto étaient gérés par des moines bouddhistes. Parmi les deux religions, le shinto s'intéresse davantage à la vie et à la naissance, fait preuve d'une attitude plus ouverte à l'égard des femmes et est beaucoup plus proche de la maison impériale. Les deux religions ne seront officiellement séparées qu'au XIXe siècle de notre ère.

2. Concepts clés du shintoïsme

Moine Japonais

Les pratiquants du Shintoisme se doivent de suivre des rites et des croyances qui reposent sur les valeurs suivantes :

  • Pureté : à la fois la propreté physique et l'évitement des perturbations, et la pureté spirituelle.
  • Le bien-être physique
  • L'harmonie (wa) existe en toutes choses et doit être maintenue contre le déséquilibre.
  • La procréation et la fertilité
  • Solidarité familiale et ancestrale
  • Subordination de l'individu au groupe
  • Révérence de la nature
  • Toutes les choses ont un potentiel de bien et de mal
  • L'âme (tama) des morts peut influencer les vivants avant qu'elle ne se joigne au kami collectif de ses ancêtres 

SANCTUAIRES SHINTOÏSTES

Les sanctuaires shinto, ou jinja, sont les lieux sacrés japonais d'un ou plusieurs kami, et il y en a environ 80 000 au Japon. Certains éléments naturels et certaines montagnes peuvent également être considérés comme des sanctuaires. Les premiers sanctuaires n'étaient que des autels de pierre sur lesquels on présentait des offrandes.

Ensuite, des bâtiments ont été construits autour de ces autels, souvent en copiant l'architecture des greniers à riz au toit de chaume. À partir de la période Nara, au VIIIe siècle de notre ère, la conception des temples a été influencée par l'architecture chinoise. Cela se caractérise par des pignons renversés, et utilisation prodigieuse de peinture rouge et d'éléments décoratifs. La plupart des sanctuaires sont construits en utilisant le cyprès Hinoki.

Torii Japon

Les sanctuaires shinto sont facilement identifiables par la présence d'un torii ou porte sacrée. Les plus simples sont simplement deux poteaux verticaux avec deux longues barres transversales et ils séparent symboliquement l'espace sacré du sanctuaire du monde extérieur. Ces portes sont souvent festonnées de gohei, deux bandes de papier ou de métal déchirées chacune à quatre endroits et symbolisant la présence du kami.

Un sanctuaire est géré par un prêtre en chef (guji) et des prêtres (kannushi) ou, dans le cas de sanctuaires plus petits, par un membre du comité des anciens du sanctuaire, le sodai. La communauté locale soutient financièrement le sanctuaire. Enfin, les ménages privés peuvent avoir un sanctuaire des ancêtres ou kamidana qui contient les noms des membres de la famille décédés et honore le kami ancestral.

Le complexe de sanctuaires shintoïstes typique comprend les caractéristiques communes suivantes :

  • Le torii ou porte d'entrée sacrée.
  • Le honden ou sanctuaire qui contient une image du kami du sanctuaire.
  • Le goshintai ou objet sacré à l'intérieur du honden qui est investi de l'esprit du kami.
  • Le sando ou chemin sacré qui relie le torii et le haiden.
  • Le haiden ou salle d'oratoire pour les cérémonies et le culte.
  • Le heiden, un bâtiment pour les prières et les offrandes.
  • Le saisenbako, une boîte pour les offrandes d'argent.
  • Le temizuya, un abreuvoir en pierre pour la purification rituelle.
  • Le kaguraden, un pavillon pour les danses et la musique rituelles.

Les sanctuaires plus importants disposent également d'une grande salle de réunion et de stands où des charmes sont vendus par les miko ("vierges du sanctuaire").

voeu japonaisPetite planche de bois japonaise ema utilisée pour inscrire une prière

Le plus important sanctuaire shintoïste est le grand sanctuaire d'Ise dédié à Amaterasu. À partir du 8ème siècle de notre ère, la tradition a été de reconstruire le sanctuaire d'Amaterasu à Ise tous les 20 ans pour préserver sa vitalité. Le matériel décomposé de l'ancien temple est soigneusement stocké et transporté vers d'autres sanctuaires où il est incorporé dans leurs murs.

Le deuxième sanctuaire le plus important est celui d'Okuninushi à Izumo-Taïsha. Ces deux sanctuaires sont les plus anciens temples shintoïstes du Japon. Outre les sanctuaires les plus célèbres, chaque communauté locale avait et a toujours de petits sanctuaires dédiés à ses esprits kami particuliers. Même les bâtiments urbains modernes peuvent avoir un petit sanctuaire shinto sur leur toit. Certains sanctuaires sont même portables. Connus sous le nom de mikoshi, ils peuvent être déplacés afin que les cérémonies puissent se dérouler dans des lieux d'une grande beauté naturelle tels que les chutes d'eau.

CULTES ET FESTIVALS JAPONAIS

Le caractère sacré des sanctuaires signifie que les fidèles doivent se nettoyer (oharai) avant d'y entrer, généralement en se lavant les mains et la bouche avec de l'eau. Ensuite, lorsqu'ils sont prêts à entrer, ils font une petite offrande d'argent, font sonner une petite cloche ou tapent deux fois dans leurs mains pour alerter le kami, puis s'inclinent en disant leur prière. Un dernier battement de mains indique la fin de la prière. Il est également possible de demander à un prêtre d'offrir sa prière. 

Les petites offrandes peuvent comprendre un bol de saké (vin de riz), du riz et des légumes. Comme de nombreux sanctuaires se trouvent dans des endroits d'une beauté naturelle comme les montagnes, la visite de ces sanctuaires est considérée comme un acte de pèlerinage, le Mont Fuji en étant l'exemple le plus célèbre.

Les croyants portent aussi parfois des Omamori, qui sont de petits sachets brodés contenant des prières pour garantir le bien-être de la personne. Comme le shintoïsme n'a pas de point de vue particulier sur l'au-delà, les cimetières shintoïstes sont rares. La plupart des adeptes sont incinérés et enterrés dans des cimetières bouddhistes.

takayama festival april 2020Licence Adobe stock / Image retouchée par Shogun Japon / Takayama festival

Le calendrier est ponctué de fêtes religieuses en l'honneur de certains kami. Au cours de ces événements, des sanctuaires portatifs peuvent être transportés sur des sites liés à un kami, ou il y a des défilés de chars colorés, et les adorateurs s'habillent parfois pour imiter certaines figures divines.

Parmi les festivals annuels les plus importants, citons :

  • la célébration bouddhiste Obon du retour des morts à la maison ancestrale, qui comprend de nombreux rituels shintoïstes
  • et le matsuri local annuel, au cours duquel un sanctuaire est transporté dans la communauté locale pour la purifier et assurer son bien-être futur
  • le Shogatsu Matsuri ou festival du Nouvel An japonais, qui dure trois jours On célèbre aussi l'arrivée des sept dieux de la chance, ils offrent des cadeaux aux croyants shinto !

Pour le festival du nouvel an au Japon, il est courant de déposer un Daruma Japonais dans un temple après avoir fait un voeu. Si tu souhaites suivre la tradition Shinto, nous proposons un authentique porte-bonheur Daruma Artisanal !

Japon Daruma

 


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